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Ein seelenberuhigender Roadtrip durch die Florida Keys, USA

Mit verträumten Sonnenuntergängen, geschützten Mangroven, Nordamerikas einzigem Korallenriff und böhmischen Enklaven voller Menschen, die den Alltag auf dem Festland ablehnen, bieten die Florida Keys eine unberührte, entspannte und paradiesische Alternative zu den Themenparks, die dieser Staat wohl am berühmtesten ist zum. Unser Gastblogger Ella Buchan – eine freiberufliche Reiseautorin mit 12 Jahren Erfahrung – entdeckte diese natürlich schöne Gegend auf einem epischen Roadtrip entlang der US Route 1 von Fort Kent, Maine nach Key West, Florida….

Die Inseln der Florida Keys schmücken das Jadewasser wie Smaragde, die an einer komplizierten Halskette baumeln. Die Kette beginnt 15 km südlich von Miami und erstreckt sich träge in der tropischen Straße von Florida, die den Atlantischen Ozean im Osten und den Golf von Mexiko im Nordwesten teilt.

Florida Keys-Brücke

Florida Keys Roadtrip

Roadtrips durch Florida sind einfach großartig. Straßenabschnitte sind durch Brücken verbunden und winden sich sanft über das Wasser. An bestimmten Stellen, zwischen Einkaufsstraßen, schicken Resorts und verworrenen Mangroven, eröffnen sich spektakuläre Ausblicke. Es fühlt sich an wie auf dem Wasser zu fahren. Ich kam an, nachdem ich mehr als 3,500 Meilen entlang der Ostküste gereist war und der historischen US Route 1 von Fort Kent in Maine direkt an der kanadischen Grenze gefolgt war. In den Keys wird die US1, Amerikas erster Interstate Highway, zum Overseas Highway, bevor sie in Key West endet. Für diejenigen, die keine Zeit haben, so weit zu fahren, ist es ein schöner und überschaubarer Roadtrip, im coolen Miami ein Auto zu nehmen, um diese dünne Inselkette zu erkunden.

Viele Menschen nehmen einen Flug nach Key West, die lebendige Stadt an der Spitze des Archipels und einer der schönsten Orte in Florida. Aber das bedeutet, das zu verpassen, was meiner Meinung nach einer der schönsten Antriebe der Welt ist. Es bedeutet auch, auf den entspannten Luxus der relativ ruhigen Upper Keys zu verzichten.

Gästezimmer in den Florida Keys

Patio-Garten in Florida Keys

Florida Keys Palmen

Florida Keys Kanus

Hier finden Sie die schicksten Hotels und Resorts, in denen Sie Ihre Schuhe ausziehen und mit den Zehen im Sand wackeln können. Kona Kai in Key Largo ist einer dieser Orte, die man nie wieder verlassen möchte. Die 13 Zimmer sind über den Botanischen Garten verstreut, mit einem Pfad, der sich zum Sandstrand und zum Pier schlängelt. Meine Suite im Cottage-Stil lag direkt am Wasser, mit einem Süßwasserpool und einem Whirlpool nur wenige Schritte von meiner Terrasse entfernt. Mit kaum einer anderen Seele in der Nähe, abgesehen von herabstürzenden Pelikanen, paddelte ich in einem der kostenlosen Kajaks hinaus.

Anstatt mich zum Abendessen loszureißen, holte ich mir im Fischrestaurant Ballyhoos auf der anderen Straßenseite einen Imbiss. Ich hatte Mahi Mahi „Hemingway Style“ – mit Parmesan überzogen und köstlich mit Limettenbutter und Klumpenkrabben gekrönt. Ich bin mir nicht sicher, ob der literarische Titan, der 10 Jahre in Key West lebte, es tatsächlich so gegessen hat. In Whiskey getränkt, wäre meine Vermutung gewesen.

Florida Keys-Bar

Essen spielt auf den Keys eine große Rolle, von den frischesten Meeresfrüchten bis hin zu südländischen Favoriten wie Grütze (eine Art Haferbrei aus Mais – es kommt auf die Würze an). Am nächsten Tag fuhr ich die kurze Strecke zu Mrs. Mac’s Kitchen, einem Kitschlokal, das mit zerbeulten Nummernschildern geschmückt war. Sogar die Lampenschirme sind aus alten Fahrzeugscheinen gefertigt, viele davon von Kunden gespendet. Ich schob mich in eine gemütliche Nische und bestellte den Muschelsalat. Diese große Meeresschnecke, ausgesprochen „conk“, ist in den Keys allgegenwärtig. Key West erklärte sich 1982 zur „Conch Republic“ und trennte sich in einer nur teilweise augenzwinkernden Geste von den USA.

Conch sieht ein bisschen wie Tintenfisch aus, mit einer zäheren Textur. Die leichte Gummiigkeit weicht zartem Fleisch, das ein wenig nach Muscheln schmeckt. Key Lime Pie ist natürlich ein weiterer Klassiker, und Mrs. Mac’s macht eine herrlich cremige, eiskalte Version mit einem Schuss Schlagsahne.

Florida Keys-Getränke

Eine halbe Stunde südlich liegt der Morada Way Arts District, ein Knotenpunkt mit Kunstgalerien, Souvenirläden und der ersten Mikrobrauerei der Upper Keys, Florida Keys Brewing. Helle, sonnige Biere wie Honey Bottomed Blonde, die mit lokalem Honig hergestellt werden, werden vor Ort hergestellt. Diese aufstrebende Gegend ist ein Grund mehr, Islamorada zu besuchen, obwohl mich das Amara Cay Resort trotzdem dorthin gezogen hätte.

Florida Keys-Schlafzimmer

Florida-Schlüssel-Sonnenuntergang

Das luftige Hotel verkörpert den Kitsch-Boutique-Stil der Inseln. Die Lobby öffnet sich zu einem Bar- und Restaurantbereich mit schwingenden Korbsesseln und einer Wand aus dekorativen Schlüsseln. Der Pool und der Strand am Meer mit zwischen Palmen gespannten Hängematten sind gleich dahinter sichtbar. Die privaten Balkone der riesigen, aber gemütlichen Zimmer sind perfekt, um den Sonnenaufgang mit einer Kaffeetasse in der Hand zu beobachten. Sie können den Himmel auch von Ihrem Bett aus rosa wirbeln sehen …

Florida Keys Kunstgalerie

Florida Keys Pelikane

Die Sonne brannte, als ich in Robbie’s Marina anlegte, einem einzigartigen Knotenpunkt, der Bootstouren, Angelausflüge, Paddle-Boarding und Souvenir-Shopping anbietet. Nachdem ich im Open-Air-Restaurant ein Hummeromelette verschlungen hatte (die Kraniche und Spatzen waren hinter ihm her), trat ich zwischen die Pelikane, um die Tarpune zu füttern. Der riesige Fisch sprang aus dem Wasser, um mir den Köderfetzen aus den zitternden Fingern zu reißen. Sie haben keine Zähne, obwohl ihr sandpapierartiger Mund ein wenig brennen kann.

Florida Keys-Jachthafen

Swap-Tour Florida Keys

Vom Pier bei Robbie’s aus machte ich mit KeyZ Charters eine Tour durch die Mangroven. Ich habe keine Seekühe entdeckt, aber Captain Sam zeigte mir Purpurreiher, Fischadler – und ein faules Krokodil, das sich auf jemandes Rasen sonnt. Nachdem ich mit einem Paddelbrett (nur mit den Vögeln und diesem Krokodil als Gesellschaft) zu den Mangroven zurückgekehrt war, schleppte ich mich widerwillig davon. Ich hätte problemlos die ganze Woche bleiben können, ohne mich zu langweilen.

Wasser ist das Lebenselixier der Keys, und es gibt ein echtes Engagement für den Schutz der Meerestiere. Auf meiner letzten Reise traf ich verletzte und rehabilitierende Oliv-Bastardschildkröten und Lederschildkröten im Schildkrötenkrankenhaus in Marathon. Diesmal habe ich im nahe gelegenen Dolphin Research Center angerufen.

Die 1984 als gemeinnützige Organisation gegründete Freiluftanlage befindet sich im ehemaligen Privathaus des Fischers Milton Santini. Er „sammelte“ Delfine in den 1940er Jahren, von denen einige in den ursprünglichen Flipper-Filmen mitspielten. Jetzt finden Nachkommen der Leinwandstars und andere in freier Wildbahn nicht überlebensfähige Retter ein dauerhaftes Zuhause in den großen Naturbecken. Besucher können Delfine treffen, grüßen und mit ihnen schwimmen, die vor Freude tanzen und herumspringen. Aber nur, wenn sie Lust dazu haben – sie werden nie zur Leistung gezwungen und wissen, dass sie ihr Fischessen so oder so bekommen werden.

Florida Keys-Leuchtturm

Florida Keys-Küste

Florida Keys-Strand

Nach einer Nacht im schicken Faro Blanco Resort, einem Hyatt Place-Anwesen mit eigenem rot-weißen Leuchtturm, startete ich meinen Hertz Ford Fiesta (natürlich mit dem Spitznamen Harrison) für die letzte Strecke nach Key West. Unterwegs fuhr ich in den Bahia Honda State Park. Die 500 Hektar umfassen bewaldete Pfade und einen wunderschönen Sandstrand. Ich ging einen kurzen Weg hinauf zur Old Bahia Honda Bridge, einem Teil der Overseas Railroad, die die Inseln verband, bevor sie durch die Straße ersetzt wurde. Jetzt bietet dieser Abschnitt einen malerischen Aussichtspunkt mit Blick auf den von Palmen gesäumten Strand und den Overseas Highway, zu dem ich zurückkehrte, um die letzten 58 Meilen meiner Reise zu beenden.

Florida Keys-Garten

Das Finale war der südlichste Punkt der kontinentalen USA. Eine rot-gelbe Boje markiert die Stelle, und die Schlange von Menschen, die darauf warten, ein Selfie zu machen, ist ein weiteres Werbegeschenk. Nachdem ich mir mein eigenes Erinnerungsfoto besorgt hatte, ging ich um die Ecke zum Key West Butterfly & Nature Conservatory.

Florida Keys-Flamingos

Ich ging den Weg, der sich durch tropische Pflanzen und Blumen schlängelt, im Schneckentempo. Rund 60 Schmetterlingsarten schwebten wie bunte Krepppapierfetzen durch die laue Luft. Ein Paar karibischer Flamingos, Rhett und Scarlett, fügte zusätzliche Farbe hinzu, während ein neongefiederter Paradies-Tanager schwer fassbar zwischen Bäumen hin und her flitzte.

Mein nächster Halt war Kermit’s Key West Lime Shoppe, berühmt für Key Lime Pie on a Stick, Key Lime Wine, Key Lime Chutneys … Sein ursprüngliches Geschäft mit einem hübschen Café im Innenhof befindet sich in der Elizabeth Street, nur einen kurzen Spaziergang vom Mallory Square entfernt. Hier versammeln sich jeden Abend Menschenmassen zur „Sunset Celebration“ mit Live-Musik und Ständen, an denen Snacks und Souvenirs verkauft werden. Jede Ausrede für eine Party.

Chelsea-Haus, Key West

Mein Zuhause in Key West war Chelsea House, ein großartiges Trio historischer Anwesen, bestehend aus zwei Gebäuden im viktorianischen Queen-Anne-Stil. Mein Zimmer hatte ein riesiges Himmelbett und direkten Zugang zu einer Veranda mit Schaukelstühlen, während am hübschen Pool jeden Morgen ein kontinentales Buffet serviert wird.

Segeln in Key West

Am nächsten Tag hielt ich an dem Schild an, das offiziell das Ende von US1 markiert (auf der anderen Straßenseite steht ein weiteres Schild, das den Anfang markiert). Es war ein komisches Gefühl, nach so langer Fahrt. Als ich mich im Geschenkeladen mit Souvenirs einlud, hatte ich den Drang, allen zu erzählen, dass ich wirklich den ganzen Weg von Maine angereist war. Stattdessen feierte ich mit Danger Charters mit einem ‘Wind & Wine’ Sonnenuntergangssegel.

Florida-Schlüssel-Sonnenuntergang

Ein Besatzungsmitglied schenkte eine Auswahl an Weinen von Fizz bis Pinot Noir ein und verteilte Spieße mit Caprese-Salat und Cracker mit Brie und Apfel, während die Segel über ihnen wehten. Ich ging entspannt, glücklich und sorglos von Bord. Es mag der Wein gewesen sein, aber ich denke, dieser entspannte Teil der Welt hat einfach eine Art, in deine Seele einzusickern.

Wie man eine Reise zu den Florida Keys bucht…

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG – muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Für eine detailliertere Anleitung gehen Sie bitte auf: www.fla-keys.co.uk und www.visittheusa.com/destination/florida-keys-and-key-west für mehr Inspiration und um eine Reise zu den Florida Keys zu planen.

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Alle Worte und Bilder von Ella Buchan. Ella ist eine freiberufliche Reiseautorin mit 12 Jahren Erfahrung. Sie lebt zwischen London und Paso Robles, Kalifornien, und ist normalerweise auf der Suche nach lokalen Restaurants und/oder beim Weintrinken mit Lamas anzutreffen. Ihre Zeit in der Gegend war Teil eines Projekts mit den Florida Keys und Key West und kam am Ende eines Roadtrips, den sie die US Route 1 von Fort Kent, Maine, nach Key West, Florida, hinuntergefahren ist.

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